Rosyjscy naukowcy dowiercili się do jeziora położonego pod Antarktydą

H. Devlin, M. Campbell
Po ponad dwóch dekadach wierceń w jednym z najbardziej nieprzyjaznych dla człowieka miejsc na Ziemi rosyjscy naukowcy przedarli się przez grube na 3 km lodowe pokrywy Antarktydy i dotarli do szczelnie odciętego od reszty świata podlodowego jeziora. Wydobędą stamtąd próbki organizmów, które rozwijały się w całkowitej izolacji przez co najmniej 14,5 mln lat.

To odkrycie może zmienić nasze myślenie o Ziemi. Naukowcy są podekscytowani perspektywą odkrycia nieznanych wcześniej form życia i uzyskania nowych informacji o klimacie panującym przed milionami lat. Ich ekscytację studzi jednak możliwość gwałtownego uwolnienia się gazu z jeziora oraz ryzyko skażenia wody przez chemikalia stosowane do ochrony odwiertu przed zamarznięciem.

W poniedziałek naukowcy dotarli do odizolowanego jeziora po raz pierwszy. Ich zdaniem badania próbek wody i znajdujących się w niej organizmów powiedzą nam dużo o rozwoju nieznanych form życia nie tylko na Ziemi, ale również w kosmosie. Podobne warunki jak w jeziorze Wostok panują bowiem również w podlodowcowych jeziorach znajdujących się na księżycu Jowisza - Europie.

Czytaj również: Za dwadzieścia lat poznamy obcych - obiecują rosyjscy naukowcy

Dzięki badaniom próbek z jeziora Wostok naukowcy mają więc nadzieję dowiedzieć się o rozwoju form życia poza Układem Słonecznym. Księżyce wokół Jowisza i Saturna otoczone są skorupą lodową pokrywającą wodę, którą ogrzewa inne źródło niż Słońce, dokładnie tak jak w przypadku jeziora Wostok.

Zdaniem naukowców są duże szanse na odkrycie nowych form życia w jeziorach, ale Hollywood będzie raczej rozczarowany, ponieważ prawdopodobnie nie będą one szczególnie duże i przerażające.
- W skrajnym zimnie potrzeba ogromnie dużo czasu, aby coś urosło - powiedział David Blake, szef technologii i inżynierii British Antarctic Survey, instytucji badawczej, która pod koniec tego roku organizuje jeszcze ambitniejszą eksplorację podlodowego jeziora na Antarktydzie. Drobnoustroje i nicienie to najbardziej prawdopodobne formy życia, jakie mogą się czaić w jeziorach.
Blake przyznaje jednak, że to jest miejsce, w którym nigdy nikt nie był i że nie wiemy, co znajdziemy. Walery Łukin, szef rosyjskiego projektu, zwiększył dodatkowo napięcie, porównując realizowaną ekspedycję do "eksploracji obcej planety".

Według Johna Priscu, badacza z Uniwersytetu Stanowego Montana, są dowody wskazujące na obecność w podlodowych jeziorach kominów geotermalnych podobnych do tych, jakie odkryto w największych głębinach oceanu. Odkryto tam również nieznane wcześniej organizmy, choć nikt nie przypuszczał, że może tam kwitnąć życie. - Jestem otwarty na różne możliwości - powiedział Priscu.

Czytaj również: Nagroda Nobla w dziedzinie fizyki dla rosyjskich naukowców

Prace nad odwiertem prowadzone były w ekstremalnych warunkach, przy 40-stopniowym mrozie, gdy trzeba było pilnować, by odwiert nie zamarzł. Naukowcy śpieszyli się, by zdążyć przed zimą, która właśnie zaczyna się na Antarktydzie. Temperatura wkrótce spadnie do minus 90 stopni Celsjusza, co uczyniłoby dalsze prace niemożliwymi.

Badacze nie spodziewają się znaleźć w zamarzniętych wodach organizmów dużych, wielkości ryb. Woda w jeziorze Wostok ma bowiem temperaturę około 0 stopni, a w tak zimnych temperaturach rozwój organizmów następuje bardzo powoli. Dodatkowo panują tam ciemność oraz gigantyczne ciśnienie około 300 atmosfer. Wynika ono z olbrzymiego ciężaru lodu zalegającego nad powierzchnią jeziora.

Aby zapobiec skażeniu wód jeziora, urządzenia wiertnicze nie mogły się zetknąć z wodą. Próbki wody pobrano przez wessanie jej do przygotowanych pojemników.

Wideo

Komentarze

Komentowanie artykułów jest możliwe wyłącznie dla zalogowanych Użytkowników. Cenimy wolność słowa i nieskrępowane dyskusje, ale serdecznie prosimy o przestrzeganie kultury osobistej, dobrych obyczajów i reguł prawa. Wszelkie wpisy, które nie są zgodne ze standardami, proszę zgłaszać do moderacji. Zaloguj się lub załóż konto

Nie hejtuj, pisz kulturalne i zgodne z prawem komentarze! Jeśli widzisz niestosowny wpis - kliknij „zgłoś nadużycie”.

Podaj powód zgłoszenia

Nikt jeszcze nie skomentował tego artykułu.
Dodaj ogłoszenie