Na orbicie będą pić przefiltrowany mocz

Michał Różycki
Udostępnij:
O tym, że życie na międzynarodowej stacji kosmicznej (ISS) nie jest łatwe, wiemy od dawna. NASA postanowiła nam jednak dobitnie o tym przypomnieć.

Wśród podzespołów dostarczonych wczoraj na ISS przez prom kosmiczny Endeavour znajduje się warta ćwierć miliona dolarów aparatura do odzyskiwania wody. Wyciśnie ona wilgoć z odpadów produkowanych przez astronautów, a następnie oczyści ją, by stała się zdolna do picia.

- Urządzenie to pozwoli zamienić wczorajszą kawę w nową kawę - opisuje obrazowo Donald Petit, jeden z członków załogi Endeavour. Urządzenie to skomplikowany zestaw filtrów i destylatorów, który utlenia, jonizuje i oczyszcza ciekłe nieczystości, w tym także urynę astronautów.

- Niektórzy mogą to uznać za obrzydliwe, ale właściwie przetworzona woda jest czystsza niż ta w naszych kranach na Ziemi - zapewnia Heidemarie Stefanyshyn-Piper, również członkini załogi Endeavour. Twórcy urządzenia zapewniają, że było ono dokładnie testowane na Ziemi.

Ochotnicy nie byli w stanie odróżnić wody pochodzącej z przetworzonej uryny od tej pochodzącej z kranów. Jedyne, co jest w niej nietypowe, to lekki posmak jodyny, która ma zahamować rozwój drobnoustrojów. Dotychczas płynne odpady, w tym także i mocz astronautów, były magazynowane, a następnie wyrzucane w próżnię, by w końcu spłonąć w ziemskiej atmosferze. Wkrótce jednak nadejdzie koniec marnotrawstwa.

Technicy NASA obliczają, że urządzenie może przetwarzać około 23 litrów wody dziennie, czyli praktycznie całość. Ich celem jest odzyskiwanie aż 92 proc. uryny i wilgoci wydzielanej przez załogę stacji. Dzienne zużycie wody ma być przetwarzane w mniej niż 24 godziny, tworząc układ zamknięty.

Przez następne kilka miesięcy system filtrujący przejdzie ostatnie testy w stanie nieważkości. Dopiero wtedy załoga ISS na własnej skórze sprawdzi skuteczność urządzenia. O tym, że na Ziemi działa idealnie, zapewnia jego twórca Bob Bagdigian. - Wciąż mam trochę tej wody w lodówce, naprawdę smakuje nieźle - mówi inżynier NASA.

Odzyskiwanie wody ze zlewek, pomyj, moczu i potu umożliwi zwiększenie załogi stacji orbitalnej z obecnych trzech do sześciu osób. Nowi mieszkańcy stacji mieliby się wprowadzić na orbitę już w maju przyszłego roku. Prom Endeavour zawiózł już dla nich na stację dwie dodatkowe koje, sprzęt do ćwiczeń, wyposażony w pierwszą lodówkę stacji aneks kuchenny, a także, co chyba najważniejsze, dodatkową toaletę.
- Sześć osób naprawdę potrzebuje dwóch łazienek. To kwestia nie tylko wygody, ale i wydajności - uważa astro-nautka Sandra Magnus, która zostanie na ISS przez cztery miesiące, zastępując Gregory'ego Chamitoffa.

Nowy system ma zwiększyć niezależność międzynarodowej stacji kosmicznej od dostaw z Ziemi. A te mogą zostać poważnie utrudnione już za dwa lata, gdy USA wycofają ze służby flotę wahadłowców.

Mająca je zastąpić kapsuła Orion nie opuściła jeszcze deski kreślarskiej, a jej pierwszy lot planowany jest na 2014 rok. Podczas okresu przejściowego NASA będzie musiała polegać na rosyjskich sojuzach, które od czasu katastrofy promu Columbia w 2003 roku przejęły połączenia stacji z Ziemią.

- Nie jesteśmy w stanie dostarczać wody aż sześciu osobom. Odzyskiwanie jest koniecznością - zaznacza Ron Spencer, dyrektor misji ISS.

Instalacja systemu odzyskiwania wody będzie również dziewiczym testem tego typu urządzeń w przestrzeni kosmicznej . Jeżeli zakończy się on sukcesem, będzie to oznaczać, że podobne systemy mogą być z powodzeniem stosowane w długoterminowych misjach kosmicznych, w których nie można liczyć na transporty zapasów z Ziemi. Chodzi tu między innymi o planowane stałe kolonie na Księżycu oraz przede wszystkim załogowy lot na Marsa.

Dołącz do nas na Facebooku!

Publikujemy najciekawsze artykuły, wydarzenia i konkursy. Jesteśmy tam gdzie nasi czytelnicy!

Polub nas na Facebooku!

Dołącz do nas na Twitterze!

Codziennie informujemy o ciekawostkach i aktualnych wydarzeniach.

Obserwuj nas na Twiterze!

Kontakt z redakcją

Byłeś świadkiem ważnego zdarzenia? Widziałeś coś interesującego? Zrobiłeś ciekawe zdjęcie lub wideo?

Napisz do nas!

Wideo

Komentarze

Komentowanie artykułów jest możliwe wyłącznie dla zalogowanych Użytkowników. Cenimy wolność słowa i nieskrępowane dyskusje, ale serdecznie prosimy o przestrzeganie kultury osobistej, dobrych obyczajów i reguł prawa. Wszelkie wpisy, które nie są zgodne ze standardami, proszę zgłaszać do moderacji. Zaloguj się lub załóż konto

Nie hejtuj, pisz kulturalne i zgodne z prawem komentarze! Jeśli widzisz niestosowny wpis - kliknij „zgłoś nadużycie”.

Podaj powód zgłoszenia

Nikt jeszcze nie skomentował tego artykułu.
Więcej informacji na stronie głównej PolskaTimes
Dodaj ogłoszenie