Duży mózg nie świadczy o intelekcie

Michał Różycki
Myślimy szybciej dzięki synapsom (czerwone błyski)
Myślimy szybciej dzięki synapsom (czerwone błyski) fot. 123RF
Od lat w nauce pokutował stereotyp, zgodnie z którym wielkość mózgu wyznacza poziom inteligencji. Okazuje się jednak, że liczą się nie tyle rozmiary tego organu, ile jakość połączeń komórek nerwowych.

Według brytyjskich naukowców z Instytutu Sanger o inteligencji decyduje liczba białek, z których zbudowane są połączenia nerwowe. Wyniki ich badań opublikowano w najnowszym numerze pisma "Nature Neuroscience".

Po śmierci Alberta Einsteina okazało się, że niektóre fragmenty jego mózgu były wyjątkowo duże. Ówcześni naukowcy błyskawicznie uznali to za dowód, że wielkość mózgu to znamię geniuszu.

Według obowiązujących dotąd teorii budowa połączeń nerwowych zwanych synapsami jest praktycznie taka sama zarówno u ludzi, jak i najprostszych zwierząt. Jedyne, co odróżnia nas od dżdżownic, to ich liczba. Synapsy łączą komórki nerwowe i służą do przekazywania między nimi informacji. - Nasze badania pokazują, że te teorie nie są prawdziwe - mówi prof. Seth Grant, jeden z głównych autorów badania.

Zespół naukowców dokładnie zbadał skład połączeń nerwowych u myszy, muszki owocowej oraz w komórkach drożdży. Okazało się, że najbardziej złożone są synapsy ssaków. Były one zbudowane z aż 600 białek. Z kolei muszka miała jedynie połowę typów białek znalezionych u myszy, zaś drożdże tylko jedną czwartą.

Oznacza to, że nie ilość połączeń nerwowych, a w konsekwencji wielkość mózgu, odgrywa największą rolę, lecz poziom ich złożoności. Te bar- dziej skomplikowane, składające się z większej ilości białek, mogą przekazywać informacje szybciej i dokładniej.

- Ewolucja synaps postępowała podobnie do rozwoju komputerowych czipów - większy poziom skomplikowania oznacza większą moc - tłumaczy prof. Grant. - Zwierzęta z najszybszymi czipami osiągają sukces.

Pierwszy przełom w ewolucji miał miejsce, kiedy pojawiły się organizmy wielokomórkowe. Drugi, gdy ok. 500 mln lat temu na świat przyszły kręgowce. Ewolucja wciąż trwa, a powyższe badania pozwolą dokładniej śledzić przemiany w budowie i działaniu mózgu.

- To fascynujące: móc obserwować postęp rozwoju synaps, od najprostszych organizmów do ludzi. Dzięki temu jesteśmy o krok bliżej do zrozumienia działania naszych mózgów - uważa dr Richard Emes z angielskiego Keele University, współautor badania.

Wideo

Komentarze

Komentowanie artykułów jest możliwe wyłącznie dla zalogowanych Użytkowników. Cenimy wolność słowa i nieskrępowane dyskusje, ale serdecznie prosimy o przestrzeganie kultury osobistej, dobrych obyczajów i reguł prawa. Wszelkie wpisy, które nie są zgodne ze standardami, proszę zgłaszać do moderacji. Zaloguj się lub załóż konto

Nie hejtuj, pisz kulturalne i zgodne z prawem komentarze! Jeśli widzisz niestosowny wpis - kliknij „zgłoś nadużycie”.

Podaj powód zgłoszenia

Nikt jeszcze nie skomentował tego artykułu.
Dodaj ogłoszenie